13 curiosidades sobre o colégio Atheneu de Natal, a terceira escola mais antiga do Brasil

Conheça o colégio que teve uma importância sem tamanho para a vida da cidade de Natal e para o Brasil.

O nome do colégio na realidade não é bem “Colégio Atheneu”

Governadora Rosalba Ciarlini, inaugura o colégio Atheneu + Diogenis da Cunha Lima, Gerson de Castro,ex- alunos

O nome completo é: Atheneu Norte-Riograndense.

Ele foi fundado antes mesmo do Colégio que era modelo para o Império: o Colégio Pedro II no Rio de Janeiro

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E isso já faz mais de 180 anos! O Colégio Pedro II  foi fundado em 2 de Dezembro de 1837, e o Atheneu em 3 de Fevereiro de 1834.

E no mesmo dia da sua fundação seu livro de matrículas foi aberto

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Livro de matrículas meramente ilustrativo. Não há registros do livro de matrículas da época.

E quem fez isso foi o padre Antônio Xavier Garcia de Almeida, vice-diretor do colégio.

Era mil OITOCENTOS e trinta e sete, e naquela época a estrutura econômica da cidade se concentrava em escravatura e educação privilegiada para as elites

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Foto meramente ilustrativa de escravos da época

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As funções públicas e as atividades mais liberais começavam a crescer, e já estava na hora de se aplicar na sociedade uma forma eficaz para que classes oprimidas pela moral dominante pudesse ocupar essas  funções. Foi então que o Atheneu caiu como uma excelente e apropriada via para estes objetivos.

Naquele tempo havia apenas cinco aulas de “Humanidades” intituladas ‘Aulas Maioresou ‘Cadeiras Maiores’, que eram: Filosofia, Retórica, Geometria, Francês e Latim.

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O então Presidente da Província, Basílio Quaresma Torreão (1787-1868), solicitou ao Conselho Geral da Província a reunião dessas cinco Aulas Maiores num Colégio.

Basílio escolheu o nome da escola a partir da versão portuguesa de: Athénaion.

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Isso porque ele adorava história grega. Athénaion significa Templo de Atenas, e é o nome dado ao local aberto ao público onde os escritores liam as suas criações para todos na Antiga Grécia. Como explicou Luís da Câmara Cascudo: “no Ateneu de Atenas os poetas liam os poemas e os historiadores o relato das jornais pelas terras estranhas e misteriosas”.

Mas o Atheneu também funcionou no antigo Quartel Militar (na Av. Rio Branco) de 1834 até 1859

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Até que a chegada de um batalhão militar naquele ano desalojou alunos e professores, forçando-os a estudarem em suas casas. Em 1º de março de 1859, o Atheneu foi instalado no edifício da rua Junqueira Ayres, onde funcionava a “Secretaria Municipal de Finanças” (hoje SEMUT) e permaneceu lá até 1954.

O prédio do Atheneu era referência na cidade, e muitas vezes utilizado para outros fins.

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Escola Normal de Natal em 2013. Foto: Edu Barboza @ Tribuna do Norte

A Escola Normal funcionou no Atheneu de 13 de maio de 1908 até 31 de dezembro de 1910. A Escola Normal foi criada pelo Governador Alberto Maranhão para capacitar pessoas, fechando algumas escolas primárias, rotineiras, retrógradas e improdutivas que haviam no Estado.

O prédio atual, construído tem formato de “X”, foi inaugurado em 11 de março de 1954.

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No prédio novo encontravam-se um ginásio para prática de esportes, sessões de cinema e auditório para festas, 16 salas de aulas comuns e 8 salas para aulas especializadas.

Foi assim que durante muitas gerações o Atheneu foi considerado o melhor colégio do Rio Grande do Norte

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E era tido como um pólo cultural ao mesmo tempo.

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No Atheneu não havia reuniões de pais

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Mas diz-se que o ensino correspondia exatamente à proposta básica das famílias para a educação dos seus filhos.

O colégio é a terceira mais antiga instituição escolar brasileira

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Vista do Terreiro de Jesus, com a Catedral Basílica ao fundo, em 1862. Ao lado da igreja, vê-se o antigo Colégio dos Jesuítas de Salvador.

A mais antiga escola brasileira foi fundada por jesuítas em Salvador em 1549 onde ensinava-se a ler, escrever, a matemática e a doutrina católica.

E olha quem já estudou por lá

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Newton Navarro

Várias pessoas públicas conhecidas, como: Ferreira Itajubá, Juvenal Lamartine, Café Filho, Aluízio Alves, Garibaldi Alves Filho, Geraldo Melo, Wilma de Faria, Henrique Eduardo Alves e Newton Navarro.

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Extraído da tese de Liliane dos Santos Gutierre. Postado por Manoel de Oliveira Cavalcanti Neto

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